比特币诞生的前世今生

比特币,区块链,这些词汇在过去的几年中常常出现在我们的阅读媒体上,2017年更是大热,除了专业书籍,大咖自媒体,各个学习社群,甚至官媒和报纸也常常出现。

那你知道什么是比特币吗?比特币是怎么诞生的呢?

过去的一周里参加了一个系统的区块链学习课程,由《量子学派》出品的《人人都懂区块链》开篇便引出了这两个问题的故事。

2009年1月3日,芬兰,赫尔辛基,中本聪(Satoshi Nakamoto)在一个小型服务器上一直忙碌到黄昏,他在创建,编译,打包了第一份开源代码,尽管这份代码非常简陋,以至于今天任然被很多程序员嘲笑。但它还是正常运行了SHA256运算,RIPEMD-160运算,写入版本类型,Base58编码,在UTC(世界协调时间)2009年1月3日18点15分创建了比特币世界的第一个区块(block),这个区块被称为“创世区块”,这一天被比特币信徒称为“创世日”,而中本聪便是创世主。

你也许会问中本聪是谁呢?他是日本人吗?

这个答案目前无从得知。中本聪的署名来自于一个秘密讨论群的“密码学邮件组”里,他曾在2008年11月1日于此发出大胆言论的帖子:“我正在开发一种新的电子货币系统,采用完全点对点的形式,而且无需受信第三方的介入。”

中本聪发布信息都是通过密码学加密的暗网来发布,他之所以不公开自己的身份是出于安全方面的考虑,很多人试图找出他,都始终无获而归。他最大的威胁来自于这个世界最大的两个魔鬼机构NSA(美国国家安全局)和FBI(联邦调查局)。鉴于前车之鉴的密码邮件组成员,加密学货币探索者,被《失控》作者凯文凯利顶礼膜拜的大卫乔姆差点被投入监狱,前维基解密成员阿桑奇至今飘零于江湖,中本聪非常谨慎小心,神龙见首不见尾。

早在20世纪80年代,加密货币的最初设想就以出现。

1982年,大卫乔姆提出不可追踪的密码学网络支付系统,发明乔姆盲签名,是密码货币的始祖。

1991年Stuart Haber和Scott Stornetta发表论文,提出用时间戳确保文件安全的协议。

1991年,菲尔.齐默尔曼基于RSA公钥加密体系开发出邮件加密系统PGP,能够保证邮件不被篡改。中本聪所有邮件都是通过PGP发出。

1997年,亚当.拜克发明了哈希现金(Hashcash)算法机制,这被中本聪用来解决比特币中零信任基础的节点共识问题。

1998年,戴伟(Wei Dai)提出了匿名的,分布式的电子加密货币系统B-money,被认为是比特币的精神先导,中本聪与之交流甚多。

而一个独立数字货币的创造,则始于1992年。

以蒂莫西.梅为发起人,美国几个不安分的物理学家和数学家聚在一起,出于对美国政府(FBI和NSA)的天生警惕,创建了一个“密码朋克”小组,以捍卫未来数字世界的公民隐私,包括追求一个匿名的独立数字货币系统。

他们在加密邮件系统中悄悄的说道:如果期望拥有隐私,那么我们必须亲自捍卫之。我们使用密码学,匿名邮件转发系统,数字签名,以及电子货币来保障我们的隐私。


2009年1月3日的这一天,标志着比特币和区块链“创世块“的同时诞生!

在这天,中本聪通过“挖矿”得到了50枚比特币,Block chain上有了“创世区块Block#0”。

图片来源:人人都懂区块链

而这天中本聪在创世块的coinbase中写下了不可修改的一句话“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks (2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘)”,这句话正是泰晤士报当天的头版标题。

当时正值2008年全球金融危机的第二年,全球动荡奔溃的金融危机,引起了中本聪的传统货币体系的怀疑和思考。面对传统金融体系难以解决的“双花”问题,中本聪在比特币白皮书里提出了一个可行的方案:本文提出了一种完全通过点对点技术实现的电子现金系统,它使得在线支付能够直接由一方发起并支付给另外一方,中间不需要通过任何金融机构。

互联网中交易,几乎都需借助金融机构作为可信赖的第三方来处理电子支付,支付宝便是这类的神器,各大银行的网银也是这类机构。这类系统内生性的受制于“基于信用的模式”的弱点。中本聪的区块链交易系统于此完全不同,它是基于密码学原理而不基于信用,即它是基于数学的,基于代码的。

它不受限于完全陌生,无第三方信用担保的两个节点之间的交易和数据发送,中本聪将一枚电子货币定义为一串数字签名:每一位所有者通过前一次交易和下一位拥有者的公钥签署一个哈希散列的数字签名,并将这个签名附加在这枚电子货币的末尾,电子货币就发送给了下一位所有者,收款人通过对签名进行检验,就能够验证该链条的所有者。

为了解决验证之前的某位所有者是否对这枚电子货币进行了双重支付的问题,中本聪引入了时间戳服务器(Timestamp Server)的概念,就是把一组数据形成的区块的哈希(hash)散列值加盖上时间错,并不断增强,形成链,全网广播。这个打包数据成区块,并加盖时间戳的工作便是一种矿工工作。时间和区块挂钩,区块和hash挂钩,因此这些连在一起的历史时间戳是不可被篡改的。

中本聪的比特币世界建立了这样一个游戏规则:所有参与比特币游戏的人,都可以去抢答一道数学题(即挖矿),抢答成功者得到系统自动奖励的50个比特币(每4年减半,总量2100万枚),抢答成功率与电脑算力成正比。

参考当前的比特币市场价格,这一回报是很有激励性的,当前控制着70%以上算力的中国矿工,隐藏在岷江支流的大渡河边,隐藏在鄂尔多斯的达拉特旗,隐藏在新疆哈萨克自治州的某个小城镇……成了美国当年的西部大淘金。

近日爆出俄罗斯数名科学家利用在核设施工作的超级计算机“挖矿”获利,而被移交联邦安全局(FSB),可见其巨大诱惑。

目前比特币全网算力达到440万万亿次哈希碰撞每秒,但即便是这么大的算力,也需要10分钟左右才能碰撞出一个符合要求的哈希值。

有人认为比特币是最黑暗的货币。基于比特币有以下特性:

1)去中心化。基于点对点网络,没有中间节点,没有中心服务器,所以任何公权力(如FBI)都没有办法攻破比特币网络。

2)无国界。便捷汇款乃至于无需用上“跨国”的概念,假如有黑客在美国勒索人民币,你怎么付款给他,你敢给,他也不敢提。

3)免监管,隐蔽性强。比特币交易无法监管,更无法确定交易双方是谁。

比特币的黑暗属性被投机者,网络贼匪,洗钱者,传销者,甚至恐怖主义利用的淋漓尽致。

但是这一切并不能怪比特币本身,而只是人性自身的疯狂吧。

与黑暗相对的是光明,比特币的每一笔交易都是公开透明的,如果对比特币进行合法监管,所有记录在区块链上的交易,简单透明,又是最光明的货币。

于此对比,那些躲在阴暗里交易的法币倒成了最暗黑的货币,尤其是现金法币。

未来比特币的走向会如何,会不会成为一种大众的通行货币?

这个问题,我的回答是:比特币的加密技术,点对点发送比特币实现了不需通过第三方金融机构就可以实现价值转移的功能,比如你给在国外的家人汇款,只要用手机钱包发送数字资产,对方手机钱包即可轻松到账,几乎没有时差,也只用很少交易费(一点点矿工费)。

比特币会不会成为通行货币,取决于有多少人认可它。

奥地利经济学派的鼻祖门格尔在论文《论货币的起源》中讲到,货币之所有有用在于只要别人觉得有用,愿意接受它,它就起作用了。比特币因其稀缺性,和它实际的应用价值,它所对标的一整个产业链,它的价值是被确认的。全世界,M2的无限制的扩张时时刻刻在掠夺民众财富,当所谓的法币信用不过就是一张废纸时,比特币提供了另外的财富保值可能。

当前除了比特币,还有其他的价值币种,如以太坊,其各自的价值对标的法币每天都在波动,有时还非常大,所以它的汇率并不稳定,当前还不会成为大众通行货币。

对此问题你是怎么看的呢?

无论如何,目前比特币的底层技术区块链仍在以1000倍以上的速度向人类给个行业发起突击,被誉为互联网2.0的新引擎,让我们拭目以待吧。

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